Confirman que Júpiter tiene 12 nuevos satélites

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Un equipo de astrónomos dirigido por Scott Sheppard del Instituto Carnegie para la Ciencia descubrió en 2017, once satélites externos “normales” y uno “extraño”.

9 de los nuevos satélites forman parte de un enjambre distante que se mueven en dirección retrógrada -opuesta a la rotación de Júpiter- y dos forman parte de un grupo interno más cerrado que orbitan en prógrado, o en la misma dirección que la rotación del planeta.

El hallazgo “extraño” orbita como ninguna otra luna joviana conocida, y tiene menos de un kilómetro de diámetro. Los astrónomos han propuesto llamarle Valetudo, nombre de la bisnieta del dios Júpiter, y representa la salud y la higiene.

Con estas 12 nuevas “lunas”, el gigante planetario alcanza la cifra de 79 satélites a su haber.

Imagen: Instituto Carnegie para la Ciencia / Roberto Molas Candanosa

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