Purificar aire y generar electricidad al mismo tiempo

Purificar aire y generar electricidad al mismo tiempo

Ingenieros de las universidades de Amberes y de Lovaina, ambas en Bélgica, han diseñado un aparato que purifica el aire y, al mismo tiempo, genera energía al exponerlo a la luz.

El pequeño aparato tiene dos cubículos separados por una membrana. El aire es purificado en uno, mientras que en el otro se produce hidrógeno a partir de los gases degradados. Este hidrógeno puede ser almacenado y usado más tarde como combustible.

Sammy Verbruggen, líder de la investigación aspira a resolver dos necesidades sociales importantes: limpiar el aire y producir energía alternativa.

El quid del asunto está en la membrana. En ella, los investigadores utilizan nanomateriales específicos. Estos catalizadores son capaces de descomponer las sustancias contaminantes del aire y producir hidrógeno. Dispositivos parecidos se usaron en el pasado para extraer hidrógeno del agua.

Parece un proceso complejo pero para Verbruggen no lo es. Según el equipo, solo hay que exponer el aparato a la luz.

Cuando esta tecnología se desarrolle a mayor escala, podrá ser utilizada masivamente. Por ello, Verbruggen y sus colaboradores están trabajando en mejores materiales para el dispositivo, para que pueda usar luz solar de forma más eficiente y desencadenar las reacciones deseadas.