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Hallan gen insecticida en el tomate

por R. Noticias Coopercom

Científicos de la Universidad Estatal de Michigan han descubierto una función evolutiva en el tomate silvestre suramericano Solanum pennellii, que podría ayudar a desarrollar cultivos resistentes a las plagas.

La investigación rastreó la evolución de un gen que produce un compuesto pegajoso en las puntas de los tricomas o pelos del citado tomate. Estos pelos pegajosos actúan como repelentes de insectos y protegen la planta, ayudando a su reproducción.

El gen encontrado solo existe en la planta silvestre, no en tomates cultivados. La enzima pegajosa crea compuestos insecticidas y la posibilidad de transmitir este rasgo defensivo permitiría cultivos resistentes a los insectos sin necesidad de plaguicidas.

“Las plantas son increíbles fábricas bioquímicas que producen muchos compuestos inusuales con propiedades protectoras y medicinales”, según Cliff Weil, miembro de la National Science Foundation, que financió el estudio.

Edición: Gustavo Enrique Bossio

Foto: groww.fr

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